L’ISBN, ce nombre magique dans Librarything (et ailleurs)

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Attention, billet un tout petit peu technique, concentrez vous! 🙂

Beaucoup de bibliothĂšques amĂ©ricaines on bien compris qu’il est essentiel d’ĂȘtre lĂ  oĂč les internautes sont. Un des moyens de le faire est de crĂ©er un compte sur l’excellent Librarything pour y diffuser, par exemple les nouveautĂ©s de la bibliothĂšque et surtout les avis des bibliothĂ©caires sur ces nouveautĂ©s. Il y a lĂ  une occasion de participer Ă  cette gigantesque conversation (certains ont parlĂ© d’entrenet) dans laquelle les bibliothĂšques ont leur place. Car pourquoi garder pour nous le travail qui est fait dans chacune de nos structures?

Mais si nous diffusons des avis de bibliothĂ©caires, encore faut-il que les internautes puissent accĂ©der Ă  notre catalogue depuis des sites externes pour pourvoir localiser puis emprunter le cas Ă©chĂ©ant les livres ou autres supports que nous mettons Ă  disposition. Car nous desservons d’abord une communautĂ© locale.

Cette cohĂ©rence passe des identifiants et des url stables pour que les diffĂ©rentes applications (en l’occurence votre catalogue et librarything) puissent « converser » automatiquement via des web services. Mais avec Librarything c’est encore peu intĂ©ressant pour nous car la communautĂ© francophone est encore trop peu dĂ©veloppĂ©e. Mais cela ne doit pas nous empĂȘcher de crĂ©er des comptes sur librarything, bien au contraire!

En terme d’identifiants, concernant les livres, nous avons une chance inouĂŻe : l’ISBN ! Sur wikipĂ©dia, l’article sur ISBN nous apprend que “La premiĂšre Ă©dition de cette norme est parue en 1972.” C’est rigolo de constater que dĂšs 1972 certains ont pensĂ© que ce petit bout de numĂ©ro pouvait avoir une utilité et ils avaient ĂŽ combien raison!

Nicolas Morin, dans feu son blog 🙁 le montre de maniĂšre limpide en se posant la question suivante, puis en y rĂ©pondant :

J’ai une Ă©dition poche de Madame Bovary dans mon catalogue. Je prends son isbn: Ă  partir de cette information, quelles informations puis-je rĂ©cupĂ©rer Ă  la volĂ©e via des web services disponibles ailleurs sur le web pour enrichir l’expĂ©rience de l’usager? (rĂ©ponse dans le billet de Nicomo)

Pour en revenir à Librarything, une nouvelle fonctionnalité vient de faire son apparition. Il est désormais possible de personnaliser les liens externes dans les notices des livres.

ConcrÚtement : Je suis sur Librarything, et je trouve dans ce catalogue géant un livre que je veux me procurer. Par défaut je peux passer par ces liens:

Mais maintenant, imaginons : je suis bibliothĂ©caire Ă  la bibliothĂšque de Miami; HĂ© bien dĂ©sormais, je peux proposer un lien direct vers mon catalogue Ă  l’affichage de la notice dans Librarything (ça marche exactement de la mĂȘme façon pour les librairies soit dit en passant); Une fois configurĂ©, ça donne ça:


Ainsi, non seulement je met mes nouveautĂ©s dans Librarything et en plus, je permet Ă  l’internaute s’il le souhaite de retourner vers mon catalogue. (ou alors vers un catalogue commun, puis vers mon catalogue, c’est ce que fait worldcat me direz-vous, mais bon lĂ  encore c’est principalement anglo-saxon, et puis je cherche une solution directement opĂ©rationnelle).

Car au delà d’un lien vers la page d’accueil du catalogue, on peut faire beaucoup mieux! Comment? grñce à l’ISBN! En effet, Librarything vous propose non pas un lien vers la page d’accueil de votre OPAC mais vers la page de la notice! (accùs à l’url profonde)

Comment faire? Deux possibilités :

  • soit votre catalogue propose une recherche par ISBN avec une url claire et lisible : c’est le cas de la bibliothĂšque de l’UniversitĂ© de Miami : http://holmes.lib.muohio.edu/search/i?SEARCH=0805210644 les chiffres en gras correspondent Ă  l’ISBN
  • soit vos notices sont toutes identifiĂ©es par une url stable dans laquelle figure l’ISBN, c’est le cas de worldcat pour lequel l’ISBN ressemble Ă  ça: http://worldcat.org/isbn/0385504209

Vous allez me dire, c’est bien joli tout ça mais si je dois enter « à la main » dans mon compte Librarything les url de chaque notice avec leur ISBN, je vais y passer des heures! HĂ© bien non, c’est lĂ  que la magie de l’ISBN intervient! Librarything propose de remplacer votre url relative (= avec un ISBN spĂ©cifique) par une url absolue (=avec une formule magique qui est : MAGICNUMBER). Du coup l’url ressemble Ă  ça : http://worldcat.org/isbn/MAGICNUMBER

La formule magique en question permet en fait de dire Ă  librarything de remplacer « MAGICNUMBER » par l’ISBN du livre affiché .et le tour est jouĂ© vous avez un lien direct vers votre notice!

On peut tirer deux consĂ©quences de cet exemple (Ă  l’adresse de nos prestataires qui proposent des logiciels propritĂ©taires, car en gĂ©nĂ©ral c’est le cas pour les logiciels libres) :

Il faut que nos catalogues permettent une recherche par ISBN et/ou qu’ils proposent des URL stables dont l’identifiant soit l’ISBN! C’est ce qu’on appelle libĂ©rer nos donnĂ©es pour les rendre utilisables par d’autres services, dans notre intĂ©rĂȘt! On ne le rĂ©pĂštera jamais assez: nous avons en tant que bibliothĂ©caires un avantage Ă©norme Ă  l’ùre de l’information : nos donnĂ©es!

Bon dans Librarything, cette fonction a encore un gros dĂ©faut, puisque les liens ainsi personnalisĂ©s ne sont visibles que pour vous seul lorsque vous ĂȘtes connectĂ©s sur votre compte
ce qui limite grandement l’intĂ©rĂȘt de cette fonction pour nous autres bibliothĂ©caires. Car admettons que j’ai un compte des nouveautĂ©s de la bibliothĂšque sur librarything, je peux le valoriser sur le blog ou le site de ma bibliothĂšque grĂące au widget proposĂ© par librarything. ça pourrait ressembler Ă  ça :

Les liens des premiĂšres de couvertures renvoient vers la page de la notice dans AMAZON (normal, les vignettes viennent d’Amazon et la licence impose ces liens). Le problĂšme c’est que les liens « titres » de ce widget renvoient vers librarything, mais n’affichent pas le lien que vous avez soigneusement configurĂ© dans votre compte libraything vers l’url profonde de votre catalogue, parce que l’utilisateur n’est pas connectĂ© Ă  votre compte!

Il serait formidable que les visiteurs du blog de votre bibliothĂšque puissent arriver sur un livre et accĂšdent Ă  votre catalogue! FrustrĂ© par ce problĂšme, j’ai envoyĂ© un mail aux fondateurs de Librarything qui m’ont gentiment rĂ©pondu :

Dear Bibliosession,

thank you very much for your email and for supporting LibraryThing.

I definitely see your point, but I am not sure how it is technically possible to realize your proposal. If a visitor of your profile go to see one of your books, lands on a bookdetail page which is a standard book page. If you are logged in, we can of course display you your favourite find at sources, but since your visitor is not, this becomes really hard.

I’m forwarding your email to Tim, he may be able to find a solution.

Thanks,
Giovanni
LibraryThing.com

Traduction : on comprend le problÚme et on cherche les solutions techniques permettant de le résoudre
(I hope so!)

En attendant, il est possible de bidouiller comme le fait cet utilisateur qui a trouvĂ© le moyen de faire apparaĂźtre les url profondes pour tous les visiteurs dans les commentaires de chaque notice! (car je ne suis pas le seul bibliobsĂ©dĂ© frustrĂ© sur cette question, si si je vous assure! 🙂

To be continued, comme on dit.

Si d’aventure vous souhaitez suivre ce dĂ©bat dans Librarything, ça se passe ici

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